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3万年前的病毒成功复苏了

科学家3日表示,他们从永冻土层中成功复苏了3万年前的一种从未见过的病毒。实验发现,这种病毒仍然具有感染能力,但对哺乳动物无害。

法国国家科学研究中心的科研人员在美国《国家科学院学报》上报告说,这项研究说明病毒能在永冻土中存活极长时间。随着永冻土因全球变暖融化,存在远古危险病毒从永冻土中复苏的可能性,不排除将来某些病毒能对人类造成感染。

这种病毒长1.5微米,甚至比一些细菌还要大,它是迄今人类发现的最大病毒。它包含有500个基因,相比之下,普通流感病毒仅含8个基因

科学家是在俄罗斯东北部冻原地下30米深处采集的永冻土样本,并在其中发现了这种巨大病毒,那里的年平均温度为零下13.4摄氏度。放射性同位素测量表明,这里采取的土壤样本的年龄已有3万多年,当时猛犸象和尼安德特人还生存在地球上。

科学家对该病毒进行了解冻,并观察它对一种单细胞生物阿米巴虫的感染。结果发现,一些阿米巴虫被杀死,这说明该病毒仍具有复制及感染能力。

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