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成本不到1美元折纸显微镜:可放大2000倍

在我们大家的印象中,显微镜是一种高精密度的科学仪器,显微镜中的光学部件不仅价格昂贵同时又非常易损。不过现在来自美国斯坦福大学的一位名叫Manu Prakash的工程师研发出了一种一次性纸质折叠显微镜Foldscope。

这种显微镜的各个部件都印在一张硬纸片上,无需说明书,只要按照各部件的颜色编码进行剪切和折叠,借助钮扣式电池供电可持续发光50小时的LED灯,装上微型球面透镜,即可在几分钟内组装成功一部具有可靠而精确的光学性能的手持显微镜。此外,着色剂可以添加到样品上用以检测特定生物,搭配LED灯的使用,可以被用来在墙上投影。

Foldscope整个组装过程不到10分钟就可以完成,并且可以为我们提供接近2000倍的放大效果,重量不到10克,非常轻便。

成本不到1美元折纸显微镜:可放大2000倍

成本不到1美元折纸显微镜:可放大2000倍

用户在使用时将各个部分从模板上撕下来,然后根据颜色拼接,然后将样本固定在标准的载物片上,将其放在显微镜的两层纸之间,用户通过肉眼和手动操作即可完成检测。

Foldscope的核心设计亮点在于采用了一个成本极低的球形透镜。传统显微镜采用精密的弧面玻璃当作透镜,Foldscope则采用了一种球形玻璃珠,成本只有不到50美分,而整个Foldscope的造价也才不到1美元(约合人民币6元)。

Foldscope非常便宜、易于使用,别看它是纸做的,但还是非常坚固,并且可以简单地使用一次后(连同其中的生物样品)通过焚烧的方式进行销毁。Manu Prakash希望用他所发明的一次性折叠纸显微镜来改变当今医疗设备的交叉感染问题,可以被用于诊断血液传播方面的疾病,如对疟疾的诊断,在每一次使用后都将显微镜焚毁,避免病原体的传播,从而使每个病患都能得到更好的检查。同时他还希望它也可以用在教育项目中,以激励孩子成为科学家。