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重大突破 人类离“长生不老”又近一步

据国外媒体报道,在实现永葆青春这一梦想的道路上,科学家又往前迈进一步。不久前,美国科学家取得一项重大研究突破,成功将老化的人体细胞变成年轻细胞。这一逆转过程提高了端粒的长度。端粒是染色体末端的“防护帽”,与衰老过程和疾病有关。

美国科学家表示这项技术能够延长人类的寿命,为抗击与衰老有关的疾病带来希望。端粒就像是鞋带末端的塑料帽,帮助保持DNA的健康。DNA每复制一次,这个保护帽就缩短一点,最终缩短到无法保护DNA免遭持续损伤和变异的程度,导致人体走向衰老。年轻人的端粒长度在8000到1万个有机分子或者说核苷左右。斯坦福大学的海伦-巴劳表示:“我们发现了一种能够延长端粒长度的方式,可让端粒的长度增加1000个核苷。我们成功拨慢了这些细胞的内部时钟,相当于让人类的寿命延长数年。”

为了上演这一研究突破,研究人员利用经过改造的信使核糖核酸(RNA)延长端粒长度。RNA携带着来自DNA基因的命令,命令细胞的“蛋白质生产工厂”。实验中使用的RNA含有端粒酶逆转录酶的编码序列。在对细胞进行处理时,这些细胞表现出与更年轻细胞相同的行为,快速繁殖而不是走向死亡。

巴劳博士表示:“在将来的某一天,我们能够锁定杜氏肌营养不良患者体内的肌肉干细胞,延长它们的端粒长度。此外,这项技术还可用于治疗其他疾病,例如糖尿病和心脏病。我们打开了一道门,思考这种疗法的所有潜在应用。”研究人员希望这项技术能够允许科学家培育大量相关细胞,在将来的某一天孕育出有效的抗衰老药物。

重大突破 人类离“长生不老”又近一步

艺术概念图,展示了端粒。端粒就像是鞋带末端的塑料帽,帮助保持DNA的健康。DNA每复制一次,这个保护帽就缩短一点,最终缩短到无法保护DNA免遭持续损伤和变异的程度,导致人体走向衰老。美国科学家找到了一种方式,能够延长端粒的长度。

重大突破 人类离“长生不老”又近一步

延长端粒长度的技术是一项重大研究突破,可允许科学家培育大量相关细胞,在将来的某一天孕育出有效的抗衰老药物,同时帮助老年人永葆青春与活力。